Les gens souffrent-ils plus souvent de constipation en vieillissant ?

Les adultes plus âgés se plaignent souvent de constipation. À mesure que nous vieillissons, notre corps subit plusieurs changements pouvant occasionner certains inconforts. La constipation est l’un des symptômes intestinaux les plus fréquemment rapportés chez les personnes âgées, et elle peut avoir une incidence considérable sur la qualité de vie. Il est important de diagnostiquer la constipation à un stade précoce :  le but de gérer la constipation chez les personnes âgées est de restaurer des habitudes intestinales normales et d’assurer l’évacuation de selles molles au moins trois fois par semaine, sans qu’il leur soit nécessaire de forcer, pour améliorer leur qualité de vie.

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Vieillissement : À quoi vous attendre ?

Tout le monde vieillit, et avec l’âge viennent de nouvelles possibilités et de nouveaux défis. Nous savons tous qu’en vieillissant, nous accumulons plus de cheveux gris et de rides, mais saviez-vous que le vieillissement pouvait aussi se répercuter sur votre santé digestive ? Les symptômes de la constipation s’intensifient avec l’âge, surtout après l’âge de 65 ans.   

Les causes de la constipation chez les personnes âgées sont entre autres l’inactivité, une alimentation inadéquate, certains médicaments et des troubles qui affectent le système nerveux entérique, responsable de la stimulation des muscles intestinaux.

Votre corps change

À mesure que nous vieillissons, nous mettons plus de temps à évacuer comme l’intestin a besoin de plus de temps pour faire avancer la nourriture dans le système digestif, ce qui peut provoquer la constipation.

La prise de médicaments

La prise de médicaments est courante chez les aînés, et certains de ces médicaments ont pour effet secondaire la constipation. Si vous souffrez de constipation liée à votre médication, veuillez consulter votre professionnel de la santé.

Nouvelles habitudes de vie

« Vieillissement » et « programme d’exercices régulier » ne vont pas souvent de pair. En vieillissant, nous avons tendance à faire moins d’exercice, et nos habitudes alimentaires changent. Ces changements peuvent se répercuter sur notre système digestif, ce qui donne lieu à une constipation occasionnelle.

Qu’est-ce qui arrive à votre corps lorsque vous vieillissez ?

Un certain nombre de changements sont à prévoir à mesure que vous avancez en âge. En vieillissant, vous pouvez vous attendre à des changements dans votre système cardiovasculaire, vos os, vos muscles, votre vessie et votre système digestif. Les changements structurels du gros intestin liés à l’âge peuvent entraîner une constipation plus fréquente chez les adultes plus âgés. Voici certaines choses que vous pouvez faire pour prévenir la constipation.

Quelques trucs pour avoir du soulagement

Nous avons compilé une série de mesures simples que vous pouvez envisager et essayer à toute étape de votre vie pour prévenir les symptômes de la constipation :

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Tenez-vous au courant

La constipation occasionnelle est un problème courant dont les causes possibles sont nombreuses. Nous savons à quel point les symptômes de la constipation peuvent être imprévisibles et frustrants. Nous vous aidons donc à cerner les causes possibles et les moyens de les prévenir.

    • Gandell D., et al. Treatment of constipation in older people. CMAJ. 2013 May 14;185(8):663-70.
    • Müller-Lissner SA., et al. Myths and misconceptions about chronic constipation. Am J Gastroenterol. 2005 Jan;100(1):232-42.
    • De Giorgio R., et al. Chronic constipation in the elderly: a primer for the gastroenterologist. BMC Gastroenterol. 2015 Oct 14; 15:130
    • Mayo Clinic. Aging: What to expect. November 19th, 2020. Available at: https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/healthy-aging/in-depth/aging/art-20046070
    • Cleveland Clinic. Constipation: Symptoms, Causes, Treatment & Prevention. July 11th, 2019. Available at: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/4059-constipation
    • Canadian Digestive Health Foundation. Understanding the Prevalence and Impact of Constipation in Canada A Special Report from the CDHF. February 2014